Anouar Brahem

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Anouar Brahem est né le 20 octobre 1957 à Tunis, dans le quartier d'Halfaouine (Tunisie). Il entre au Conservatoire National à l'âge de dix ans pour s'initier à la pratique du oud et à la composition, puis dirige son propre orchestre à quinze ans.

En 1981, il s'installe à Paris pour quatre années. Il y fait la rencontre du chorégraphe Maurice Béjart avec qui il collabore sur le ballet Thalassa Mare Nostrum, puis de Gabriel Yared pour le film Hanna K. de Costa-Gavras, avant de retourner en Tunisie où il compose plusieurs musiques de films (Halfaouine, l'enfant des terrasses).

En 1987, il prend la direction de l'Ensemble Musical de Tunis et crée le Festival International de Carthage où il présente Liqua 85, accompagné par François Jeanneau, François Couturier et les frères Erkose. Anouar Brahem est reconnu comme l'un des principaux compositeurs du pays pour ses pièces Leilatou Tayer (1988), Rabeb (1989), El Hizam el Dhahabi et Andalousïat (1990).

Au retour d'un périple américain, Anouar Brahem signe sur le prestigieux label de jazz ECM qui l'amène à collaborer avec les fortes personnalités maison. Outre Barzakh (1991), avec ses musiciens Béchir Selmi et Lassad Hosni, puis Conte de l'Incroyable Amour (1992), il publie Madar (avec Jan Garbarek, 1994), Khomsa (avec Richard Galliano, François Couturier et Palle Danielsson, 1995) puis Thimar (avec John Surman et Dave Holland, 1998).

Musicien traditionnel ouvert au jazz le plus contemporain, Anouar Brahem transcende les genres et les frontières musicales. À la suite de l'album Astrakan Café (2000), il s'associe à l'Orchestre National de Jazz dirigé par Paolo Damiani pour Charmediterranéen (2002). La même année, il retrouve le pianiste François Couturier et l'accordéoniste Jean-Louis Matinier sur Le Pas du Chat Noir, suivi du Voyage de Sahar en 2006.

Il réalise ensuite un film documentaire sur le conflit libano-israélien, Mots d'après-guerre, sélectionné au Festival de Locarno en 2007. À l'automne 2009 paraît The Astounding Eyes of Rita, avec Klaus Gesing (clarinette), Björn Meyer (basse) et Khaled Yassine (percussions). Secondé par le pianiste François Couturier, Anouar Brahem sort en 2015 le double album Souvenance, en grande partie inspiré par le Printemps arabe en Tunisie.

Copyright 2016 Music Story Loïc Picaud