Snow Patrol

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Des histoires d'ours et de neige

Né le 15 juin 1976 à Bangor (Irlande du Nord), Gary Lightbody tombe très vite dans le bain de la musique. Fan de U2, il joue de plusieurs instruments et compose dès l'adolescence ses propres chansons. Lors de sa première année d'études à l'université écossaise de Dundee, il rencontre Mark McClelland. Né le 30 mars 1976 à Belfast, ce dernier est plutôt porté sur la basse. Nous sommes en 1994 : les deux musiciens deviennent amis et décident de fonder un groupe qu'ils appellent Polarbears. Cependant, un groupe américain du même patronyme ne l'entend pas de cette oreille. En 1997, Polarsbears devient alors Snow Patrol.

Les prémices du succès

En 1997, Lightbody et McCelland enregistrent un maxi, Starfighter Pilot (Electric Honey) avec Rochard Colburn, le batteur de Belle and Sebastian. Après avoir recruté le batteur Jonny Quinn, ils enregistrent un premier album. Songs for Polarbears, (1997) sort chez Jeepster Records, le label de Belle and Sebastian. L'accueil est encourageant au Royaume-Uni, celui-ci étant charmé par le rock pensif aux accents grunge et électros de Snow Patrol. Mais le succès est très discret. À la fin de leurs études, en 2000, les membres du groupe déménagent à Glasgow, la plus grande ville d'Ecosse, capitale bien plus bouillonnante qu'Edimbourg. Bien déterminés à percer dans le monde de la musique, ils écrivent et enregistrent When It's All Over We Still Have to Clear Up, qui paraît en 2001. Malgré un bon accueil critique, les ventes ne suivent toujours pas. Jeepster Records les congédie.

La révélation

Le groupe ne se laisse pas abattre et recrute le guitariste Nathan Connolly. Ils demandent aussi l'aide de Iain Archer, compositeur et multi-instrumentiste, et également originaire de Bangor. Il se joint à eux pour l'écriture de nouveaux morceaux. Quelques mois plus tard, Snow Patrol est signé chez Fiction, une filiale de Polydor, et part à Londres s'atteler à son troisième album, sous la houlette du producteur Garret « Jacknife » Lee. Celui-ci, qui sera plus tard à l'origine de réussites de Bloc Party, oriente le groupe vers des sons plus pop et plus accessibles. Précédé d'un single à succès, la ballade « Run », Final Straw fait de ses auteurs des stars au Royaume-Uni, qui voit en eux les nouveaux Coldplay. L'album connaît aussi une belle carrière aux Etats-Unis. Et Iain Archer peut se lancer dans une carrière solo après avoir reçu un Ivor Novello Award pour sa participation à l'écriture de Final Straw.

L'un part, l'autre reste

Le succès ne réussit cependant pas à l'équilibre du groupe. En 2005, Mark McClelland quitte Snow Patrol : officiellement pour divergences d'opinion, officieusement pour mésentente due à la personnalité caractérielle de Lightbody. Peu de temps après, le bassiste Paul Wilson et le claviste Tom Simpson rejoignent le groupe, qui sera désormais concentré autour de la personnalité charismatique de Lightbody. Snow Patrol vit alors une période euphorique, enchaînant les concerts, seuls sur scène ou en première partie de leurs idoles (et principales influences) U2. Ils participent également à l'édition 2005 du prestigieux festival Live 8 de Londres. De son côté, McClelland se console en fondant le groupe de rock Little Doses.

La consécration

Loin de se perdre dans les paillettes, le groupe retourne en Irlande, dans le studio de Grouse Lodge, pour enregistrer un nouveau disque. Eyes Open sort en 2006. Il est non seulement très bien accueilli au Royaume-Uni, mais aussi aux Etats-Unis où il est certifié disque d'or. La ballade « Chasing Cars » est un hit : utilisé dans des séries dont le célèbre Grey's Anatomy, il se classe dans le Top Five du Billboard américain. Eyes Open se vend à plus de quatre millions d'exemplaires dans le monde. L'année suivante, Snow Patrol écrit « Signal Fire » pour la bande originale du blockbuster Spiderman 3, réalisé par Sam Raimi. Et participe à un autre festival londonien à but caritatif : le Earth Live.

Un brillant avenir

Une fois encore, Snow Patrol ne souhaite pas s'endormir sur ses lauriers. Il repart enregistrer ses nouvelles chansons entre leur Grouse Lodge fétiche et les mythiques studios Hansa de Berlin. Garret « Jacknife » Lee est toujours aux commandes, bien décidé à ce que ses poulains demeurent des stars internationales. Le cinquième album du groupe, A Hundred Million Sun, sort en octobre 2008 au Royaume-Uni et aux Etats-Unis, et en janvier en Europe. À l'image de son prédécesseur, il séduit par ses mélodies pop et l'émotion du chant de Lightbody.

Enrichi d'un sixième musicien en la personne de Johnny McDaid (piano, guitare), Snow Patrol s'attelle à son sixème album. Paru en novembre 2011 après une période de blocage (dixit le chanteur), Fallen Empires emmène le groupe sur les chapeaux de roue avec les simples « Called Out in the Dark » (dévoilé en août, n°11) et « This Isn't Everything You Are » (octobre). Une importante tournée britannique suit la sortie de Fallen Empires.

Copyright 2017 Music Story Sophie Rosemont

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Auteur : Gary Lightbody / Compositeurs : Gary Lightbody - Nathan Connolly - Paul Wilson - Tom Simpson - Jonny Quinn
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Auteur : Gary Lightbody / Compositeurs : Mark McClelland - Jonny Quinn - Gary Lightbody - Nathan Connolly - Iain Archer
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Auteur : Gary Lightbody / Compositeurs : Nathan Connolly - Paul Wilson - Jonny Quinn - Tom Simpson - Gary Lightbody
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Auteur : Gary Lightbody / Compositeurs : Gary Lightbody - Jonny Quinn - Tom Simpson - Nathan Connolly - Paul Wilson
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Auteur : Garret Lee - Gary Lightbody - Nathan Connolly - Tom Simpson - Jonny Quinn / Compositeurs : Garret Lee - Gary Lightbody - Nathan Connolly - Tom Simpson - Jonny Quinn
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Auteur : Gary Lightbody / Compositeurs : Nathan Connolly - Paul Wilson - Tom Simpson - Jonny Quinn - Gary Lightbody
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Auteur : Gary Lightbody / Compositeurs : Nathan Connolly - Paul Wilson - Tom Simpson - Jonny Quinn - Gary Lightbody
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Auteur : Jacknife Lee - Gary Lightbody / Compositeurs : Jacknife Lee - Gary Lightbody
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Auteur : Gary Lightbody / Compositeurs : Gary Lightbody - Nathan Connolly - Paul Wilson - Jonny Quinn - Tom Simpson
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Auteur : Snow Patrol / Compositeurs : Snow Patrol / Autres contributeurs : D.R
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Auteur : Gary Lightbody / Compositeurs : Paul Wilson - Jonny Quinn - Gary Lightbody - Nathan Connolly - Tom Simpson
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Auteur : Gary Lightbody / Compositeurs : Gary Lightbody - Nathan Connolly - Paul Wilson - Jonny Quinn - Tom Simpson
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Auteur : Gary Lightbody / Compositeurs : Nathan Connolly - Paul Wilson - Tom Simpson - Jonny Quinn - Gary Lightbody
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Auteur : Gary Lightbody / Compositeurs : Jonny Quinn - Gary Lightbody - Nathan Connolly - Mark McClelland
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Auteur : Gary Lightbody / Compositeurs : Gary Lightbody - Mark McClelland - Jonny Quinn - Iain Archer
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Auteur : Gary Lightbody / Compositeurs : Gary Lightbody - Nathan Connolly - Paul Wilson - Tom Simpson - Jonny Quinn
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Auteur : Gary Lightbody / Compositeurs : Paul Wilson - Tom Simpson - Jonny Quinn - Gary Lightbody - Nathan Connolly
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Auteur : Gary Lightbody / Compositeurs : Gary Lightbody - Mark McClelland - Jonny Quinn - Nathan Connolly - Iain Archer
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Auteur : Gary Lightbody / Compositeurs : Gary Lightbody - Paul Wilson - Tom Simpson - Jonny Quinn - Nathan Connolly