N.E.R.D.

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Un long roman d'amitié

Pharrell Williams et Chad Hugo sont respectivement nés en 1973 et 1974. Ils sont à peine âgés de dix ans lorsqu'ils se lient d'amitié au cours d'éducation musicale de leur école primaire de Virginia Beach, aux Etats-Unis, et deviennent inséparables même en colonies de vacances. Un des motifs de ce coup de foudre amical est sans aucun doute leur passion commune pour Michael Jackson. À l'adolescence, ils rencontrent Shay Haley, et fondent ensemble un groupe de R'n'B aux accents plus ou moins rock qu'ils appellent The Neptunes. Lors d'un concours, Hugo et Williams se font repérer par le célèbre producteur Teddy Riley, qui a notamment travaillé avec leur idole. Il les embauche et les fait travailler à la production de gloires du hip-hop des années 1990 comme Blackstreet. Après avoir prouvé à de nombreuses reprises leur talent, ils s'imposent sous le nom de Neptunes en produisant le brillant Kaleidoscope (1999) de leur amie chanteuse Kelis. Ils fondent aussi le label Star Trak. Mais les deux compères n'ont pas oublié leur ami Shay, et lui proposent de reformer un groupe.

No One Ever Really Dies

« No One Ever Really Dies », telle est leur devise. Jouant sur ces initiales et le mot d'argot « nerd » qui signifie en substance « binoclard » ou « blaireau », les membres de NERD ont trouvé leur appellation. Leur premier album, In Search of..., sort en 2001, déjà marqué de la griffe du groupe : l'alliance du rock et du hip-hop. Leur single « Lap Dance » fait parler de lui, tant par son aspect sulfureux que par l'efficacité de sa mélodie. Mais, après réflexion, Hugo et Williams jugent plus pertinent de réenregistrer l'album afin que les techniques de productions sonnent différemment, et qu'on ne confonde pas le groupe avec leur duo des Neptunes. Ils font alors appel au groupe The Spymob pour leur prêter mains fortes sur l'orchestration. D'autre part, ils suppriment certains passages à caractère tendancieux afin de gagner en accessibilité. In Search of... paraît donc à nouveau en 2002, et avec un certain succès, couronné pour son originalité d'un Shortlist Music Prize.

Fly or Die

En 2003, le groupe s'attelle à l'enregistrement de leur deuxième album, qu'il appelle Fly or Die en référence aux soldats impliqués dans la guerre intentée en Irak par les Etats-Unis. En effet, les pilotes de l'armée américaine déclarent à l'époque de ne pas avoir le choix : ils doivent voler à tout prix sous peine de mourir. Mais les NERD ne se politisent pas outre mesure et signent des chansons pleines d'humour et de dérision, qui, mettant en scène les émois adolescents, ne manque pas de piquant. Fly or Die est aussi le premier disque où Hugo et Williams jouent live leurs enregistrements en studio, invitant les fidèles Spymob, Lenny Kravitz et les Good Charlotte. Le résultat est une réussite. Malgré sa sortie discrète le 22 mars 2004, l'album s'envole dans les classements, notamment grâce au single « She Wants to Move ».

Ensemble, c'est tout

En 2005, les NERD se disputent avec leur label, Virgin. Le groupe annonce alors sa dissolution avec fracas. Williams la confirme lors d'une interview sur Radio 1 : « N.E.R.D est mort. Je ne suis pas d'accord avec le management de Virgin Records, donc nous avons décidé de nous séparer. Moi et Chad continuons de travailler en studio et Shay est toujours notre meilleur ami. Peut-être referons-nous de la musique ensemble pour nos fans (...) ». Heureusement, le groupe revient sur sa décision quelques mois plus tard, tandis que Pharrell Williams se fend d'un premier album solo jugé décevant par les critiques : In My Mind (2006). L'artiste est également très occupé par ses nouvelles activités de styliste, de mannequin, de producteur, etc. Ce qui ne l'empêche guère de vouloir réunir ses deux amis d'enfance pour un troisième album.

Seeing Sounds

L'année 2008 est riche en émotions. Seeing Sounds paraît peu avant l'été. Si les critiques sont partagées, l'album est toujours doté de l'enthousiasme comme de la rigueur du groupe, qui cherche ici plus d'émotions dans ses compositions. Quelques semaines après la sortie de l'album, NERD assure la première partie de Kayne West, et découvre les joies de se produire devant une foule en délire. Celle-ci est surtout très excitée d'entendre chanter le charismatique Pharrell Williams, qui s'impose définitivement comme le chef de file du trio.

« Les Neptunes, c'est notre job, mais NERD, c'est ce que nous sommes » aime déclarer Pharrell Williams. Il est évident qu'outre l'amitié qui relie les trois membres du groupe, chacun y trouve un équilibre. Si Shay Haley réalise (presque) ses rêves de notoriété dans le milieu du rap, Chad Hugo et Pharrell Williams y vivent des instants bien mérités de décompression, qui leur permettent de s'amuser loin des contrats en or des Neptunes.

Réuni pour son quatrième effort studio, le groupe N*E*R*D élargit son registre en appuyant son hip-hop vitaminé aux sonorités electro, funk et rock. Nothing balance les singles « I've Seen The Light » et « Hypnotize U », plus le clip de « Help Me ». Deux autres titres voient les collaborations de Nelly Furtado (« Hot'n'Fun ») et T.I. (« PartyPeople »).

Copyright 2017 Music Story Sophie Rosemont

Top Titres

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Auteur : T. Bangalter - Guy-Manuel de Homem-Christo - P. Williams / Compositeurs : T. Bangalter - Guy-Manuel de Homem-Christo - P. Williams
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Compositeurs : Pharrell - Chad Hugo
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Compositeurs : Pharrell - Gene Thornton - Chad Hugo
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Compositeurs : Pharrell - Chad Hugo
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Compositeurs : Pharrell - Chad Hugo
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Auteur : Pharrell Williams / Compositeurs : Pharrell Williams
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Compositeurs : Pharrell - Chad Hugo
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Auteur : Pharrell Williams / Compositeurs : Pharrell Williams
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Compositeurs : Pharrell Williams - Chad Hugo - S. Haley
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Compositeurs : Pharrell - Chad Hugo
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Auteur : P. Williams - C. Hugo / Compositeurs : P. Williams - C. Hugo
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Compositeurs : Pharrell - Chad Hugo - Gene Thornton / Autres contributeurs : The Neptunes for Star Trak Entertainment - Rob Walker for RockSoul Entertainment Inc - Jimmy Douglass
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Auteur : Pharrell Williams / Compositeurs : Pharrell Williams
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Auteur : P. Williams - C. Hugo - C. Harris Jr / Compositeurs : P. Williams - C. Hugo - C. Harris Jr
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Auteur : Pharrell Williams - Chad Hugo / Compositeurs : Pharrell Williams - Chad Hugo
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Auteur : Pharrell Williams / Compositeurs : Pharrell Williams
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Compositeurs : Pharrell - Chad Hugo
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Auteur : P. Williams - C. Hugo - Jimmy Iovine / Compositeurs : P. Williams - C. Hugo - Jimmy Iovine
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Auteur : Pharrell Williams - Chad Hugo / Compositeurs : Pharrell Williams - Chad Hugo
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Auteur : P. Williams - C. Hugo / Compositeurs : P. Williams - C. Hugo
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Auteur : P. Williams - C. Hugo / Compositeurs : P. Williams - C. Hugo
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Auteur : P. Williams - C. Hugo / Compositeurs : P. Williams - C. Hugo
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Auteur : P. Williams - C. Hugo / Compositeurs : P. Williams - C. Hugo
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Auteur : Pharrell Williams / Compositeurs : Pharrell Williams
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Auteur : P. Williams - C. Hugo / Compositeurs : P. Williams - C. Hugo
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Compositeurs : Mos Def - Pharrell - Chad Hugo - Lonnie Lynn - Kelvin Mercer - Kamal Fareed - Dave Jolicoer / Autres contributeurs : The Neptunes - Serban Ghenea
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Compositeurs : Pharrell - Chad Hugo
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Auteur : P. Williams - C. Hugo / Compositeurs : P. Williams - C. Hugo
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Auteur : Pharrell Williams / Compositeurs : Pharrell Williams
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Compositeurs : Pharrell - Chad Hugo
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Compositeurs : Terrence Thornton - Pharrell - Chad Hugo
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Compositeurs : Pharrell - Chad Hugo
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Compositeurs : Pharrell - J. Combs - Chad Hugo - B. Combs
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Compositeurs : Pharrell - Chad Hugo
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Compositeurs : Pharrell - Chad Hugo
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Compositeurs : Pharrell - Chad Hugo
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Compositeurs : Pharrell - Gene Thornton - Chad Hugo
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Compositeurs : Pharrell - Chad Hugo
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Compositeurs : Pharrell - Chad Hugo