T.I.

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Clifford Joseph Harris Jr. est né à Atlanta le 25/09/1980, dans le quartier de Bankhead, à l'ouest de la capitale du Sud.

Surnommé Tip par son grand-père, il décide de garder ce pseudo pour rapper, mais quand un premier contrat se profile, il opte pour T.I., un raccourci imposé par le respect dû à Q-Tip, le leader de A Tribe Called Quest, le légendaire groupe new-yorkais. Avant d'éclater à la lumière, le futur beau gosse du rap est un ado à problème, dont les accrocs avec la loi sont le quotidien, une vie dans la marge qu'il raconte avec assez de verve pour être très tôt pris au sérieux et signer un contrat avec le label LaFace Records (Usher, TLC...), dirigé à Atlanta par Babyface et L.A. Reid, deux pontes de la musique afro-américaine.

C'est en octobre 2001 que sort I'm Serious, un premier album en forme de manifeste, dont le single du même nom comporte un featuring de la gloire Jamaïcaine Beenie Man. Malgré des productions de The Neptunes, Jazze Pha et autres créateurs de premier plan, le disque ne rencontre pas le succès, et T.I. est remercié du label. Dans les deux années qui vont suivre, T.I. ne lâche pas l'affaire et sort mix-tape sur mix-tape, pour faire monter sa popularité underground.

En 2003, il fonde son label, Grand Hustle Records, distribué par Atlantic, et sort Trap Music. Cette fois, le succès est au rendez-vous : les productions de Kanye West, Jazze Pha, David Banner, les featurings de Eighball & MJG ou Bun B d'UGK, et les singles « Be Easy », « Rubberband » et surtout « Let's Get Away » mènent l'album au disque de platine. C'est durant la tournée qui suit qu'il se voit infliger une sentence de trois ans de prison ferme pour rupture de sa probation, à la suite d'une affaire de deal. Il n'y reste en fait que quelques mois, puis enregistre Urban Legend, qui sort en 2004, et va décrocher deux Grammy Awards. Les productions sont signées The Neptunes, Jazze Pha, Swiss Beatz, Lil' Jon, et les invités sont Nelly, Pharrell Williams, Lil' Kim, Trick Daddy, etc. Classé n°1 des charts rap, et n°7 des charts globaux, Urban Legend assoit le succès de T.I., avec les singles à succès « Bring'em Out », « You Don't Know Me » et « Asap ».

Le public est chaud pour faire un triomphe à King, le quatrième album de T.I., qui voit le jour en 2006. L'album débute à la première place des charts, ce qu'autorise un score de plus de cinq cent mille copies vendues la première semaine ! Plusieurs Awards viennent récompenser l'effort, et les singles se suivent, avec le renfort des mêmes, plus Common, Jamie Foxx et quelques autres. « My Love », un duo avec Justin Timberlake, est dans la foulée un tube international qui rapporte un autre Grammy. Certifié double platine, avec plus de deux millions d'exemplaires écoulés, King est le plus gros succès à ce jour de T.I., et le seul album de rap à recueillir le métal précieux, en cette année où le marché du disque s'effondre.

En parallèle, le rappeur se frotte au cinéma, il tient le rôle vedette d'ATL, un film à succès qui se déroule dans sa ville, et il joue également dans American Gangster, avec les autres rappeurs Common et RZA. Il en profite pour fonder sa société de production de films, Grand Hustle Films. Le cinquième album, T.I. vs T.I.P. sort en 2007. Il est à nouveau n°1 la semaine de sa sortie, et réunit rien moins que Jay-Z, Busta Rhymes, Wyclef Jean, Eminem ou Nelly sur ses productions. Ce disque introspectif, organisé autour d'une lutte entre deux aspects de sa personnalité, finit sa carrière après un million trois cent mille copies vendues.

Tandis qu'il engrange les millions de dollars, T.I. en dépense d'autres pour rester en liberté, entre frais d'avocats et de caution, puisque ses activités d'artiste et de chef d'entreprise ne l'empêchent pas de se retrouver à maintes bagarres et voies de fait, sans parler des possessions illégales d'armes à feu. Avec Paper Trail, en 2008, la flamme ne semble pas près de s'éteindre, car encore une fois le succès massif est au rendez-vous : n°1, battant son propre record de vente en première semaine, et le record de l'année dans le même temps.

Condamné en 2009 à un an de prison, T.I. écrit derrière les barreaux une partie de l'album No Mercy. Après avoir juré qu'il s'agissait de l'album de la rédemption, T.I. est de nouveau arrêté pour possession de substances illicites. Et retourne en prison. Enfin définitivement libéré le 31 août 2011, T.I. peut reprendre le cours normal de sa carrière. En décembre 2012, T.I. livre son huitième album où se retrouvent Meek Mill, A$AP Rocky, P!nk, Lil Wayne, Cee Lo Green, R. Kelly, Akon, et André 3000. Trouble Man: Heavy Is the Head donne au natif d'Atlanta l'occasion d'effectuer un nouveau départ.

Remis en selle et assagi, T.I. retrouve les charts internationaux en juin 2014 avec « No Mediocre » en compagnie de la rappeuse Iggy Azalea. Quelques mois plus tard sort l'album Paperwork où se retrouvent Usher, DJ Mustard, Pharrell Williams, Skylar Grey ou Mike Will Made It.

Copyright 2016 Music Story Jean-Eric Perrin

Top Titres

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Compositeurs : Clifford Harris, Jr. - Amethyst Kelly - Mikely Adam - Dijon McFarlane
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Compositeurs : Makeba - C. Harris - D. Siegel - Dan Balan - J. Scheffer - J. Smith - K.V. Washington - M. Humphrey - T. Dillard - T. Pain
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Auteur : Marsha Ambrosius - Andre Young - Anthony Wheaton - Clifford Harris Jr. - Stephen Garrett - Eric Seats - Rapture Stewart / Compositeurs : Marsha Ambrosius - Andre Young - Anthony Wheaton - Clifford Harris Jr. - Stephen Garrett - Eric Seats - Rapture Stewart
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Auteur : Clifford Harris Jr. - Gamaliel Hilson - Rodrequez Yancy / Compositeurs : Clifford Harris Jr. - Gamaliel Hilson - Rodrequez Yancy
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Compositeurs : C. Harris - J. Timberlake - R. Tadross
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Compositeurs : Clifford Harris, Jr. - Jeff Williams - London Holmes
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Auteur : Lamar Edwards - John Wesley-Groover - Michael Cox - C. Harris / Compositeurs : Lamar Edwards - John Wesley-Groover - Michael Cox - C. Harris
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Compositeurs : Chris Brown - Clifford Harris, Jr. - Lasanna "ACE" Harris - Shama Joseph - Maurice "Verse" Simmonds - Chad Butler - Bernard Freeman
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Auteur : Lamar Edwards - John Wesley-Groover - Michael Cox - C. Harris / Compositeurs : Lamar Edwards - John Wesley-Groover - Michael Cox - C. Harris
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Compositeurs : Clifford Harris, Jr. - Lasanna "ACE" Harris - Shama E. Joseph - Justin Leary - Brian Taylor
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Compositeurs : Clifford Harris, Jr. - Maurice Jordan - Anthony Tucker - Torrence Hatch
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Auteur : Kendrick Lamar / Compositeurs : Kendrick Lamar / Autres contributeurs : T.I. - B.o.B - Kendrick Lamar - Kris Stephens
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Auteur : Trevor Case - Clifford Harris - Justin Scott / Compositeurs : Trevor Case - Clifford Harris - Justin Scott
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Auteur : Clifford Harris - Quavious Keyate Marshall - Robert Rihmeek Williams - Rodriqueiz Smith / Compositeurs : Clifford Harris - Quavious Keyate Marshall - Robert Rihmeek Williams - Rodriqueiz Smith
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Compositeurs : C. Harris - M. Holmes
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Compositeurs : Clifford Harris, Jr. - Dernst "D'Mile" Emile II - Victoria Monet - Tommy "Tbhits" Brown
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Compositeurs : Clifford Harris, Jr. - Terius "The-Dream" Nash - Christopher A. Stewart