The Dø

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Puissant, intense, conquérant. Shake Shook Shaken, c’est l’odyssée très spéciale de The Dø. Olivia Merilahti et Dan Levy ont toujours privilégié la prise de risque au confort et au compromis ; avec ce troisième album, le duo franco-finlandais s’offre un changement radical : celui d’un virage futuriste porté par une électronique syncopée.

Après les merveilleux accidents de A Mouthful (2008) et les expérimentations organiques de Both Ways Opens Jaws (2011), Shake Shook Shaken répond à une nouvelle exigence, élevée au rang de «dogme» de l’avis même des intéressés : Dan et Olivia ont délibérément choisi de s’affranchir des instruments acoustiques pour se concentrer sur des notes synthétiques, dansantes et percussives. « Lorsqu’on a commencé à composer ces titres, expliquent-ils, on s’est uniquement servi d’un laptop et d’un clavier. On est vite devenus obsédés par cette configuration, cette forme de minimalisme qui bannissait les «vrais» instruments au point d’en faire un principe de travail : les guitares, les batteries, qu’on avait presque surexploitées auparavant, ont volontairement été mises de côté. Notre but, avec Shake Shook Shaken, a été de nous approprier des sons qu’on avait jusque-là sous-estimés, tout en allant à l’essentiel d’un format pop.»

Depuis un château d’eau du 18ème siècle dont ils ont fait leur studio en rase campagne, leur recherche, entre ascèse et épure, finit par relever du dépassement de soi. « On a été très durs avec nous-mêmes, analyse Dan. Dès qu’on avait l’impression d’aller vers quelque chose de trop alambiqué, on taillait à la hache. On voulait un album très épique, héroïue, un peu BD, un peu manga : un disque de super-héros. Il n’était pas question de sonner bucolique ou pastoral. Je n’ai jamais autant été happé par les sons synthétiques qu’au milieu de ces champs.»
Olivia évoque également ses racines familiales quand il s’agit d’expliquer un autre principe fondateur de Shake Shook Shaken : «En Finlande, il y a le «sisu», cette forme de ténacité qui tient lieu de valeur cardinale : quoi qu’il arrive, on ne se laisse pas abattre, on ne se positionne pas en victime et on va de l’avant. On s’est retrouvés dans cette notion pendant l’écriture de l’album. On tenait à faire un disque lumineux, qui touche le plus grand nombre, mais sans jamais basculer dans la facilité.»

“I don’t mind where I land as long as I’m in trustful hands”, déclare-t-elle dès le deuxième titre. «Mes textes sont des poèmes plus ou moins surréalistes. Je n’ai pas non plus eu peur, comme sur ce morceau, “Trustful Hands”, d’être volontairement premier degré. Je parle beaucoup du fait de trouver sa place dans le chaos, qui peut d’ailleurs être confortable et dont il faut, de toute façon, savoir s’accommoder.»

Shake Shook Shaken compte son lot d’hymnes fédérateurs, de l’introductif “Keep Your Lips Sealed” au solennel “A Mess Like This”, du vibrionnant “Despair, Hangover & Ecstasy” au bien nommé “Miracles (Back in Time)”, considéré par le groupe comme un «pilier» parmi ces 12 morceaux («en l’écoutant, on a enfin su qu’on tenait le bon bout»). La musique de The Dø promène son auditoire entre rythmiques martiales (“Going Thru Walls”), vibe tribale et dimension cosmique, tandis que la voix d’Olivia prend une ampleur nouvelle : «De même qu’on tenait à des formats de morceaux courts, sans bavardages, décrypte-t-elle, je n’ai plus voulu faire d’acrobaties vocales. Le message devait être percutant de bout en bout.» Foisonnant, émotionnellement fort, riches en surprises et autres innovations sonores, Shake Shook Shaken n’en est pas moins le plus concret des albums du duo. « On voulait aller droit au but, mais en innovant dans les instrumentations comme dans les sonorités, analyse Dan. Pendant l’année complète qu’a duré l’élaboration de ce disque, nous avons énormément écouté de hip hop, de musique de club, de techno brutale : ce sont les genres qui innovent le plus en ce moment – ça va très vite, c'est très inspirant. Je suis fasciné par un groupe comme Die Antwoord, leur côté frontal, leur totale liberté, ou par la manière dont Beyoncé et Kanye West révolutionnent la musique populaire»

Fidèles à ce qu’ils ont toujours été, Olivia et Dan ont une fois encore travaillé dans un processus quasiment autarcique, seulement épaulés au moment du mix par la présence de Fab Dupont : «Il a su créer de l'espace dans nos compositions riches et denses, les vernir et leur offrir cette limpidité que nous recherchions. C’est la seule aide extérieure qu’on se soit autorisée, mais elle a été cruciale. »

Olivia et Dan réussissent le pari d’une musique cérébrale et viscérale, qui construit des ponts entre présent et futur. Pluriel dans son approche, par essence intransigeant, Shake Shook Shaken pose les bases d’une expérimentation inédite et part à la conquête de territoires inexplorés.

Top Titres

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Auteur : Olivia Merilahti - Dan Levy / Compositeurs : Olivia Merilahti - Dan Levy
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Compositeurs : Dan Levy - Olivia B Merilahti
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Compositeurs : Dan Levy - Olivia B Merilahti
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