Avantasia

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Tobias Sammet est né le 21 novembre 1977 à Fulda (Allemagne). Dès le début des années 1990, il fonde le groupe de power metal Edguy, dans lequel il officie au chant et à la composition. Très influencé par le hard rock des années 1980, le metal mais aussi par la musique classique et symphonique, Tobias Sammet collabore aussi au projet de metal Final Chapter.

C'est en 1999 que le chanteur commence à composer les premiers morceaux de son projet personnel, un concept de metal symphonique baptisé Avantasia, sur lequel il inviterait plusieurs musiciens. Il trouve ce nom en mélangeant les deux mots « Avalon » et « Fantasia » et recrute quelques musiciens pour le soutenir à l'enregistrement.

Pour mettre sur pied son projet Avantasia, Tobias Sammet recrute les ex chanteurs du groupe Helloween, Michael Kiske et Kai Hansen. Finalement le premier disque sera enregistré avec des guests supplémentaires au chant comme Timo Tolkki du groupe Stratovarius, David DeFeis du groupe Virgin Steele, Andre Matos du groupe Angra, Rob Rock des Warriors ou encore Sharon Den Adel des Whitin' Temptation...

Pour la section musicale, Tobias Sammet recrute les guitaristes Jens Ludwig (son acolyte de Edguy) et l'ami de Kai Hansen, Henjo Richter du groupe Gamma Ray, mais aussi le bassiste Markus Grosskopf de Helloween et le batteur Alex Holzwarth du groupe Rhapsody... Fort de cet entourage qui ressemble à une dream team du metal mondial, Tobias Sammet sort ce premier disque d'Avantasia sous le nom The Metal Opera, en 2001.

Et le disque est très bien accueilli par la critique et le public. Entre heavy metal, goth metal et chants symphoniques, le disque propose une kyrielle d'arrangements (Tobias Sammet s'est fait plaisir avec les guitares) très ambitieux. Avantasia tire son inspiration de l'imagerie "fantasy" (les comtes et autres légendes médiévales) et séduit un large public...

La suite de « l'oeuvre Avantasia » paraît un an plus tard, en 2002, sous le titre The Metal Opera vol.2. L'album connaît un succès critique identique au premier effort. Après une pause dans son projet Avantasia, un petit détour par le groupe de metal symphonique Aina en 2003 et quelques tournées avec Edguy, Tobias Sammet remet le couvert en 2007 avec Avantasia en sortant deux EP, Lost in Space et Lost in Space Vol.2.

Composé de six titres chacun, ces deux maxis sont un avant goût de son nouvel opus qui sortira un an plus tard, en janvier 2008, sous le nom de The Scarecrow... Cet album a bénéficié de la présence de moult chanteurs issus du monde du rock ou du metal, dont le fameux Alice Cooper. Les quatrième et cinquième albums d'Avantasia, sortis simultanément en avril 2010 et baptisés The Wicked Symphony et Angel of Babylon, constituent la suite de ladite Wicked Trilogy entamée avec Scarecrow. Le morceau-titre du premier fait appel à Jorn Lande et Russell Allen. D'autres participants sont au programme comme les chanteurs Klaus Meine (Scorpions), Bob Catley (Magnum) et André Matos ou le guitariste Bruce Kulick.

Comme c'est la règle pour chaque album d'Avantasia, Tobias Sammet réunit une équipe d'experts pour l'opéra rock The Mystery of Time en 2013. Cette fois ce sont Joe Lynn Turner (Rainbow, Deep Purple, Yngwie Malmsteen), Biff Byford (Saxon), Ronnie Atkins (Pretty Maids), Eric Martin (Mr. Big), Russell Gilbrook (Uriah Heep) et Arjen Anthony Lucassen qui sont de la partie. Trois ans plus tard, Tobias Sammet joue à nouveau les hôtes de prestige sur Ghostlights, qui accueille cette fois Bruce Kulick, Dee Snider, Geoff Tate, Oliver Hartmann, Sharon Den Adel ou encore Ronnie Atkins.

Copyright 2017 Music Story Arnaud de Vaubicourt

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