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Choses à Savoir

Développez votre culture générale.

Músicas

Quelle est la différence entre athée et agnostique ?
Dans le langage courant, les mots "athée" et "agnostique" sont souvent donnés comme des synonymes. Et pourtant, ils ont un sens bien différent. L'athée ne croit pas en l'existence d'un Dieu, de divinités ou même d'une force ou d'un être immanents. En effet, le terme est formé du grec "theos", qui signifie "dieu", et du privatif "a", voulant dire "sans". Le sens est donc sans ambiguïté. L'athéisme, qui postule que la seule réalité est la matière, est donc l'expression d'une conviction, et même, pour certains, d'une forme de croyance. Certains athées sont donc des militants qui, comme d'autres croyants, sont tentés d'imposer leurs convictions aux autres. Ce sont aussi des gens qui, la plupart du temps, croient dans le progrès et les réalisations de la science. Les mots "agnostique" et "agnosticisme" ont été forgés, à la fin du XIXe siècle, par le naturaliste anglais Thomas Huxley. Il a créé ce terme en partant du grec "gnosis", qui signifie "connaissance", et du privatif "a" , que nous avons rencontré dans le mot "athée". Un "agnostique" est donc, au sens littéral, un "ignorant". Et, en effet, ce terme le définit bien. De fait, l'agnostique ne nie pas qu'il puisse exister un Dieu, ou une divinité, il n'affirme pas non plus leur existence. Il dit simplement qu'on ne peut pas répondre à la question de savoir si Dieu, ou toute forme de transcendance, existent ou non. L'être humain, en effet, n'est pas en capacité de répondre à une pareille question. Il n'a pas accès à un surnaturel auquel sa raison ne peut donner aucun sens. Ce qui ne signifie pas qu'il en nie la possible existence. Il ne peut donc qu'avouer son ignorance en la matière. Pour un agnostique, c'est la seule attitude rationnelle, et même possible. C'est en tout cas un écho à la célèbre pensée de Socrate ; "tout ce que je sais, c'est que je ne sais rien". Ce qui induit le philosophe à faire preuve d'humilité et à rechercher constamment la vérité. Learn more about your ad choices. Visit megaphone.fm/adchoices
02:20 22/02/2024
Pourquoi y a-t-il des rues fictives en Italie ?
À première vue, le terme de rue "fictive" peut paraître assez singulier. En effet, les artères de nos villes, le long desquelles s'alignent maisons et boutiques, nous semblent bien réelles. On ne voit d'ailleurs pas comment il pourrait en être autrement. Et pourtant, il existe au moins un pays dans lequel certaines rues n'ont qu'une existence administrative. En Italie, en effet, le nom de certaines voies est bien consigné sur des registres, mais le promeneur curieux les chercherait en vain. Car, das la réalité, elles n'existent pas. Alors pourquoi cette fiction ? Elle tient à la nécessité de donner une adresse aux personnes qui n'ont pas de domicile fixe. Sans elle, on ne pouvait savoir si elles étaient vivantes ou mortes. Ainsi, c'est grâce à la création de ces rues fictives, généralisée après la Seconde Guerre mondiale, que ces gens mobiles ont pu obtenir le droit de vote et certains droits sociaux. Cette adresse, fictive mais reconnue par les autorités, leur a également permis d'avoir une identité officielle. Possédant une adresse, ces personnes avaient donc une existence légale. En avril 2022, l'Italie comptait 237 rues fictives. Au départ, y étaient surtout domiciliés des artistes de cirque ou des colporteurs. Aujourd'hui, ce sont surtout des sans-abris qui "habitent" dans ces rues imaginaires. Certaines ont des vocables neutres, qui rappellent leur fonction. Ainsi, on trouve un rue "du Registre". Mais d'autres ont reçu des noms plus personnalisés, comparables à ceux donnés aux rues ordinaires. À Rome, une voie fictive a reçu le nom d'une personne sans abri, morte dans la rue. De même, la ville de Tortone a donné le nom d'un prêtre à l'une de ces rues imaginaires. Certaines appellations, comme "rue de la Charité" ou "Rue sans adresse fixe", ont cependant paru plus contestables, notamment aux associations venant en aide aux personnes sans domicile fixe. De très nombreuses personnes sont parfois domiciliées dans ces rues fictives. Ainsi, environ 19.000 habitants sont censées résider dans une des rues fictives de Rome. Learn more about your ad choices. Visit megaphone.fm/adchoices
02:27 21/02/2024
Qu'est-ce que « la malédiction des ressources naturelles » ?
Certains pays ont des avantages propres à leur assurer une prospérité certaine. Du moins à première vue. Ainsi, on pourrait penser qu'un pays dont le sous-sol regorge de ressources naturelles n'a pas de soucis à se faire pour l'avenir. Or, pour certains économistes, la présence de ces matières premières représente plutôt un inconvénient. Depuis les années 1980, certains parlent même, à cet égard, de la "malédiction des ressources naturelles". Cette théorie s'est appuyée sur un cas concret, celui de l'évolution économique des Pays-Bas, dans les années 1960 et 1970. C'est l'époque où l'on découvre, dans le sous-sol du pays, de très abondantes ressources de gaz naturel. Pour les dirigeants du pays, c'est un véritable pactole. Et puis, il faut rapidement déchanter. L'économie est vite frappée d'une telle langueur qu'on parle, à ce propos, du "mal hollandais". Que s'était-il passé ? Au départ, c'est l'euphorie. En effet, les acheteurs ne manquent pas et l'économie se porte comme un charme. Mais bientôt la mécanique se grippe. En effet, la hausse des exportations se traduit par une appréciation de la devise locale, le florin. Exprimés dans une monnaie plus forte, les prix des produits exportés augmentent.  Ce qui entraîne la baisse des exportations et le déficit de la balance commerciale. La production fléchit, ce qui provoque un chômage d'autant plus important que le pays, obnubilé par le gaz naturel, a quelque peu délaissé les autres industries. le "mal hollandais" a frappé, depuis, bien d'autres pays qui, comme l'Algérie, le Congo ou l'Angola, possédaient d'abondantes ressources naturelles. S'y sont ajoutés d'autres phénomènes, comme la volatilité du cours des matières premières. En effet, il change souvent. S'il s'oriente à la baisse, les termes de l'échange deviennent vite défavorables pour les pays exportateurs de matières premières, qui ont alors du mal à importer des biens manufacturés devenus plus coûteux. Une situation d'autant plus préoccupante, pour ces pays, que ce choix de miser sur les ressources naturelles a souvent gêné l'industrialisation.  Les richesses du sous-sol éveillent aussi des convoitises et suscitent une corruption qui peut gangréner l'économie de certains pays.  Learn more about your ad choices. Visit megaphone.fm/adchoices
02:42 20/02/2024
Pourquoi dit-on un "smoking" ?
Je réponds de façon claire et directe à cette question en deux minutes ! Learn more about your ad choices. Visit megaphone.fm/adchoices
01:50 20/02/2024
Qui a décidé du sens de rotation des aiguilles d'une montre ?
Quand vous regardez votre montre, pour voir l'heure, vous ne prêtez guère attention au sens de rotation de ses aiguilles. Nous avons tellement l'habitude de les voir se déplacer de gauche à droite que nous ne nous demandons pas pourquoi elles tournent dans ce sens. Et pourtant, la question mérite d'être posée. Pour y répondre, il faut remonter jusqu'à l'Antiquité. À cette époque reculée, les Égyptiens, puis les Grecs utilisent des cadrans solaires rudimentaires, appelés "gnomons". Ils se composent d'une simple tige, nommée "style", fichée dans le sol ou insérée dans un socle. Dans sa course, le soleil va entraîner le déplacement de l'ombre du bâton sur le sol. Si le cadran est utilisé dans l'hémisphère Nord, le soleil se déplace de l'Ouest à l'Est, donc de gauche à droite. Quand les premières horloges font leur apparition, au XIVe siècle, les artisans qui les fabriquent doivent décider dans quel sens vont tourner les aiguilles. Ils ont un modèle tout trouvé, celui de la direction prise par l'ombre du style dans les gnomons. Les aiguilles des horloges, puis des montres, tourneront donc de gauche à droite. Et ce sens de rotation est si bien intégré dans nos habitudes que, quand on veut indiquer une direction contraire, on se contente de dire qu'elle va dans le sens inverse des aiguilles d'une montre. Mais si, en principe, les aiguilles de toutes les montres tournent de gauche à droite, c'est parce que les horloges ont été inventées dans l'hémisphère Nord. Si elles avaient vu le jour dans l'hémisphère Sud, où le Soleil va de l'Est à l'Ouest, les aiguilles de nos montres se déplaceraient de droite à gauche. Pourtant, certaines horloges ont bel et bien adopté ce sens de rotation, dit "antihoraire". C'est notamment le cas de l'horloge astronomique de la cathédrale Saint-Paul de Münster, en Allemagne. D'autres horloges, comme celle de la cathédrale Santa Maria del Fiore, à Florence, ou celle du minaret de la grande mosquée de Testour, en Tunisie, ont adopté un sens de rotation antihoraire. Learn more about your ad choices. Visit megaphone.fm/adchoices
02:25 19/02/2024
Quelle est la durée idéale des vacances ?
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03:21 19/02/2024
Une IA peut-elle mentir délibérement ?
Les dispositifs d'intelligence artificielle conçus aujourd'hui, notamment par l'entreprise OpenAI, spécialiste de ces questions, ne cessent de progresser. Au point de laisser leurs concepteurs assez perplexes. Ainsi, GPT-4, le nouveau modèle de langage mis au point par OpenAI, aurait des "comportements" que ne soupçonnaient pas forcément les ingénieurs à l'origine de ce concept révolutionnaire. GPT-4 serait ainsi en mesure d'expliquer, en quelque sorte, comment il raisonne. Mais il pourrait même mettre les humains à contribution. La réalité se mettrait-elle à ressembler à ces scénarios de science-fiction dans lesquels les machines finissent par dominer les hommes ? Bien sûr, on n'en est pas encore là. Mais GPT-4 semble tout de même capable de réactions autonomes, qui ne paraissent pas avoir été anticipées par ses créateurs. Et ce robot pourrait même duper les hommes ! Les concepteurs de ce dispositif d'IA s'en sont aperçus quand ils ont donné l'occasion à GPT-4 d'accéder, en ligne, à un compte contenant de l'argent. Mais il n'a pu venir à bout du "captcha", ce dispositif de sécurité visant précisément à distinguer, sur Internet, les robots des humains. Mais GPT-4 ne s'est pas démonté pour autant. En effet, il a eu recours à une personne travaillant pour une plateforme de mise en relation entre des particuliers et des professionnels. Là, ce système d'IA a expliqué qu'il n'était pas un robot, mais que, ayant des problèmes de vue, il avait besoin d'aide pour décrypter le message de sécurité. Autrement dit, ce modèle de langage serait capable de mentir, de manière délibérée, pour parvenir à ses fins. Une "attitude" confirmée par une récente étude, montrant les résultats obtenus par des chercheurs ayant donné des instructions, en matière boursière, à un dispositif d'IA. Ils avaient notamment ordonné à l'IA de ne pas tenir compte de certaines informations, qui pourraient donner lieu à un délit d'initié. Or, ils se sont aperçus que, quand ces données pouvaient lui être utiles, non seulement l'IA les acceptait, mais elle faisait en sorte de ne pas en informer les chercheurs. Learn more about your ad choices. Visit megaphone.fm/adchoices
02:14 18/02/2024
BONUS WEEK-END: D'où viennent les Polynésiens ?
Cet épisode vous a plu ? Découvez mon podcast La folle épopée ! Apple Podcasts: https://podcasts.apple.com/fr/podcast/la-folle-%C3%A9pop%C3%A9e/id1727649957 Spotify: https://open.spotify.com/show/74el11FIusukqlTkEMPstj Deezer: https://deezer.com/show/1000659242 ------------------------------------------- Thor Heyerdahl est un anthropologue et zoologue norvégien. Au cours d'un voyage en Polynésie, dans les années 1930, il rencontre un vieux Polynésien qui lui raconte de bien curieuses histoires. Il lui parle en effet d'un certain Tiki, un dieu venu de l'est, par la mer, avec toute sa tribu. Intrigué par ce récit, Heyerdahl se rend en Amérique latine, où il fait des recherches. Il retrouve alors la trace de Kon-Tiki, un chef de tribu péruvien qui aurait pris la mer avec son peuple. Il aurait traversé l'océan Pacifique et, après un long périple, aurait atteint la Polynésie. Et si ces deux figures légendaires ne faisaient qu'une ? Learn more about your ad choices. Visit megaphone.fm/adchoices
07:01 17/02/2024
Pourquoi les couchers de soleil sur Mars sont-ils bleus ?
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02:09 16/02/2024
D'où vient l'expression "tohu-bohu" ?
Si vous lisez, dans le journal, qu'un orateur participant à une réunion a pris la parole dans un véritable "tohu-bohu", cela signifie qu'il a été forcé de s'exprimer au milieu d'une grande agitation. Cette curieuse expression implique en effet une idée de désordre et de confusion, souvent poussés à l'extrême. Mais quelle en est l'origine ? On la trouve en premier lieu dans la Genèse, le premier livre de la Bible hébraïque. Elle est tirée de l'hébreu "tohû wabhohû" ou "tohou va-vohou", le premier terme désignant le néant et le second le vide, la solitude ou encore le désert. Elle est utilisée pour dépeindre le monde, avant ou au moment de sa création, comme un endroit où règnent le chaos et la désolation. En somme, il s'agit de ce que les auteurs religieux appellent le chaos primitif. Cette expression est apparue peu à peu en français. Au milieu du XVIe siècle, dans son "Quart Livre", Rabelais nous parle des îles imaginaires de Thohu et Bohu, où ses héros ont du mal à satisfaire leur appétit. Il détourne le sens premier de ces mots, utilisant leur sonorité un peu étrange pour en souligner l'effet cocasse. À peu près à la même époque, "tohu" et "bohu" passent dans l'ancien français sous les formes "toroul" et "boroul". L'expression "toroul boroul" a un sens équivalant à celui des mots hébreux dont elle est issue, avec une nuance plus marquée de confusion. Cette expression demeure donc dans le langage populaire. Dans la langue écrite, elle apparaît d'abord sous la plume de Voltaire qui, dans sa traduction en français de la Bible, en 1764, désigne ainsi le monde dans ses commencements : "La Terre était tohu-bohu". Depuis, l'expression a été utilisée par nombre d'écrivains, qui l'emploient souvent comme synonymes de mots plus familiers, comme "brouhaha" ou même "tumulte". Elle emporte une idée de confusion bruyante et même d'anarchie. Il est à noter que le mot s'emploie rarement au pluriel. Depuis 1990, l'orthographe "tohubohu", en un seul mot, est acceptée par l'Académie française. Learn more about your ad choices. Visit megaphone.fm/adchoices
02:28 15/02/2024
Que sont les “Saints de glace” ?
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02:31 15/02/2024
Pourquoi l'accent « transatlantique » a-t-il été à la mode ?
L'accent "transatlantique", ou "médio-atlantique" est celui adopté par des Américains soucieux d'imiter la manière de parler de certains Anglais. Appartenant à la haute société, ces derniers étaient censés s'exprimer avec plus d'élégance et de distinction. Aussi, dès le XIXe siècle, les classes huppées de la côte Est ont-elle voulu imiter leur façon de s'exprimer, considérée comme un véritable marqueur social. Cette prononciation particulière de l'anglais, appelée la "received pronunciation", a commencé à faire l'objet d'un enseignement spécifique. Des linguistes, comme le phonéticien William Tilly, l'ont adaptée, sous le nom de "world english", aux spécificités de l'anglais américain. L'accent "transatlantique" n'est donc adopté, de manière spontanée, par aucun Américain. Il ne s'agit pas d'un accent natif, mais d'une manière de parler l'anglais apprise sur les bancs des écoles privées du Nord-Est des États-Unis ou de certaines universités prestigieuses. Cet accent a trouvé un autre cadre où s'épanouir, celui de la scène. Dès la fin du XIXe siècle, en effet, les acteurs de théâtre américains ont adopté, dans leur ensemble, la manière de parler de leurs confrères anglais, marquée notamment par une certaine prononciation des r. Cette façon de s'exprimer sur scène a été théorisée par une assistante de William Tilly, Edith Warman Skinner, qui sera la conseillère, en matière vocale, de bien des acteurs américains. Son livre, "Parler avec distinction", deviendra la bible de ce qu'elle appelait elle-même le "good american speech", qu'on pourrait traduire par "la manière correcte de s'exprimer en américain". Quand le cinéma devient parlant, à la fin des années 20, les producteurs se tournent vers les acteurs de théâtre. Pour un comédien de cinéma, un accent trop prononcé, qui trahissait ses origines sociales ou géographiques, signait la fin de sa carrière. Ou alors il devait se hâter d'apprendre à parler comme les gens distingués ! Dans les années 1950, l'influence de l'accent transatlantique a commencé à décliner, à la scène comme à la ville. Et il a peu à peu cessé d'être enseigné, dans les universités comme dans les écoles de théâtre. Learn more about your ad choices. Visit megaphone.fm/adchoices
02:37 14/02/2024
Descendons-nous vraiment du singe ?
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02:28 14/02/2024
Pourquoi appelle-t-on l'île Maurice ainsi ?
Située au cœur de l'archipel des Mascareignes, dans l'océan Indien, l'île Maurice est devenue l'une des destinations les plus appréciées des touristes. Mais pourquoi s'appelle-t-elle ainsi ? Avant de répondre à cette question, il faut rappeler que "Maurice" est une traduction de l'anglais "Mauritius", le nom officiel du pays. La plupart des habitants, d'ailleurs, parlent simplement de "Maurice" ou de "Mauritius", sans faire précéder ces noms du mot "île". Tout au long de son histoire, ce petit pays a reçu des noms divers, que lui ont donnés ses différents occupants. Il est probable qu'elle ait été découverte par les navigateurs arabes, durant la période médiévale, à une date que l'on ne peut cependant pas préciser. Un planisphère italien datant du tout début du XVIe siècle nous apprend en tous cas que les Arabes avaient nommé l'île "Dino Arobi", ce qui veut dire l'"île abandonnée". Elle était alors en effet vide d'habitants. Au début du XVIe siècle, à une date imprécise, les navigateurs portugais arrivent dans les Mascareignes. Ils sont les premiers Européens à reconnaître l'île Maurice, qu'ils baptisent "Cirné", du nom du bateau du chef de l'expédition. Mais l'île n'est toujours pas occupée. Ils aperçoivent aussi La Réunion et l'île Rodrigues, auxquelles ils donnent aussi des noms. En 1598, une nouvelle étape, décisive, est franchie dans l'histoire de ce pays insulaire. Des navires hollandais abordent à ses rivages. Cette fois, des colons débarquent dans l'île, bien décidés à s'y installer. L'île reçoit le nom de "Mauritius", en l'honneur du dirigeant de la Hollande, le stathouder Maurice de Nassau. Devenue Mauritius (ou île Maurice) la petite île entre vraiment dans l'Histoire. Puis elle change à nouveau de propriétaire. En 1715, en effet, les Français prennent possession d'une île presque désertée par les Hollandais. Et elle change à nouveau de nom, devenant l'"île de France". De son côté, La Réunion est baptisée "île Bourbon". En 1810, les Anglais s'emparent de l'île. Ils lui redonnent son ancien nom de "Mauritius", qu'elle a conservé jusqu'à nos jours, même après son indépendance, en 1968. Learn more about your ad choices. Visit megaphone.fm/adchoices
02:35 13/02/2024
Pourquoi le port du béret fut interdit en France ?
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02:30 13/02/2024
Pourquoi les juges anglais portent-ils des perruques ?
On n'imagine pas plus un juge anglais sans perruque qu'un "bobby" sans son casque arrondi. Les magistrats ne sont d'ailleurs pas les seuls à s'en coiffer ; les avocats en portent une aussi. L'usage s'en est imposé à la fin du XVIIe siècle. On adopte alors, pour les tribunaux, un code vestimentaire comprenant également l'adoption d'une robe, agrémentée de détails décoratifs, comme un jabot de dentelles pour certains magistrats. Il s'agissait d'imposer aux hommes de loi anglais une tenue correcte, qui les distingue en même temps de celle de leurs concitoyens. Elle devenait donc l'emblème de leur profession. Les perruques et les robes des magistrats sont toujours portées, du moins dans certains procès. Faites en crin de cheval, les perruques des avocats sont plus courtes que celles des juges. La forme du haut de la coiffe, ainsi que le nombre et l'aspect des boucles qui en composent l'arrière, sont codifiés avec une grande précision. Il est à signaler que cet usage de la perruque, pour les juges et avocats, a été repris par de nombreux pays du Commonwealth. Certains magistrats contestent cependant le port de la perruque. Ils la trouvent inconfortable, surtout en été. Et ils estiment cet usage désuet et peu conforme aux habitudes vestimentaires de leur époque. Mais les partisans de la perruque ne manquent pas. On sait que les Anglais ne goûtent guère les changements trop rapides. Pour beaucoup d'entre eux, le maintien des traditions est le meilleur moyen de préserver l'originalité de leur culture. Par ailleurs, la perruque est vue comme l'une des pièces d'un uniforme. Comme tout uniforme, il favorise une certaine forme d'anonymat, garantie de neutralité. Enfin, cette tenue, dont fait partie la perruque, symbolise l'autorité même de la loi. Des arguments qui n'ont pas entièrement convaincu le Lord Chief Justice, le juge le plus haut placé dans la hiérarchie judiciaire britannique. En 2007, en effet, il décide, à la suite d'une requête portée devant les tribunaux, de réserver le port de la perruque aux seuls procès criminels. Dans les affaires civiles, juges et avocats peuvent désormais paraître dans le prétoire sans arborer ce couvre-chef. Learn more about your ad choices. Visit megaphone.fm/adchoices
02:30 12/02/2024
Pourquoi les immeubles haussmanniens ont-ils un balcon au 2ème étage ?
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02:30 12/02/2024
Quelle est l'origine de l'expression "au diable Vauvert" ?
Dans nos sociétés sécularisées, le diable est moins souvent invoqué, en tremblant, que dans les siècles passés. Mais il est à l'origine de nombreuses expressions, qui colorent encore notre langage d'un zeste de terreur. C'est notamment le cas de l'expression "au diable Vauvert". Elle est plutôt littéraire et n'est guère employée dans le langage courant. Quand on dit de quelqu'un qu'il est allé "au diable Vauvert", on entend par là qu'il est parti très loin, dans un lieu plus ou moins défini. Selon les spécialistes, cette expression date du XVe siècle. Son origine exacte est mal connue. Aussi a-t-on échafaudé, à son propos, un certain nombre d'hypothèses. Certaines font tout simplement état de lieux portant le nom de Vauvert et qui, avec le temps, auraient pu servir de terme générique pour désigner une destination lointaine et imprécise. On a pu notamment citer la commune de Vauvert, dans le Gard, ou le château du même nom, dans l'actuel Val-de-Marne. Étape sur la route menant à Saint-Jacques-de-Compostelle, la petite ville de Vauvert offrait aux pèlerins de passage de petits spectacles religieux, joués sur des tréteaux, et dans lesquels le diable tenait une grande place. D'autres auteurs rappellent que Vauvert était le nom de plusieurs lieux aux environs de Paris. Compte tenu de la lenteur des transports médiévaux, le voyage était toujours long et hasardeux. Ce qui aurait donné son nom à l'expression. Une hypothèse plus convaincante attribue l'origine de l'expression à un ancien château, construit, au début du XIe siècle, dans les environs du Paris de l'époque par le Roi Robert le Pieux. Situé dans un paisible coin de campagne, l'endroit est baptisé Val-Vert. Puis, avec le temps, il se dégrade et devient une ruine lugubre. Certains passants y sont troublés par d'inquiétantes apparitions. De Val-Vert, le lieu, de sinistre réputation, devient Vauvert. Pour l'atténuer un peu, on bâtit un couvent, au temps de Saint Louis. Et la rue qui, avec l'extension de la ville, devait border le monastère, ne s'appela pas pour rien la rue...d'Enfer ! Learn more about your ad choices. Visit megaphone.fm/adchoices
02:26 11/02/2024
Je vous parle de mon nouveau podcast: La folle épopée
Pour écouter La folle épopée: Apple Podcasts: https://podcasts.apple.com/fr/podcast/la-folle-%C3%A9pop%C3%A9e/id1727649957 Spotify: https://open.spotify.com/show/74el11FIusukqlTkEMPstj Deezer: https://deezer.com/show/1000659242 Learn more about your ad choices. Visit megaphone.fm/adchoices
01:20 10/02/2024
Pourquoi les Kleenex ont-ils été inventés ?
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02:33 09/02/2024
Le sein de Marie Antoinette est-il à l'origine de la coupe de champagne ?
Les fêtes de fin d'année sont toujours l'occasion, du moins en France, de boire du champagne. Ce vin prestigieux se déguste dans des coupes, dont la forme évasée permet une bonne oxygénation du champagne, ou dans des flûtes, qui mettent mieux en valeur la mousse et les bulles, inséparables de ce délectable nectar. Mais d'où vient la forme particulière de la coupe de champagne, qui semble moins appréciée aujourd'hui ? Une légende tenace l'attribue au moulage qu'on aurait fait d'un sein de la Reine Marie-Antoinette. Il est vrai qu'on ne prête qu'aux riches et qu'on a créé de nombreux mythes, souvent peu favorables à son image, autour de cette souveraine. La poitrine d'autres femmes, comme la marquise de Pompadour, maîtresse de Louis XV, l'Impératrice Joséphine ou Diane de Poitiers, la favorite d'Henri II, aurait pu inspirer la forme de ce verre. Mais il ne s'agit, là encore, que de rumeurs, qui n'ont aucun fondement historique avéré. La symbolique du sein nourricier, pourvoyeur de lait, n'est sans doute pas sans rapport avec la diffusion de ces plaisantes histoires. Mais il est pourtant une femme, dont le sein a bien inspiré la forme d'une coupe de champagne. Il s'agit du mannequin britannique Kate Moss, dont le sein gauche a bien été moulé par une sculptrice qui, à partir de ce moulage, a créé une coupe de champagne. La véritable origine de la coupe de champagne serait plutôt à rechercher du côté de l'Angleterre. On sait que les Anglais ont toujours été friands de champagne. Pour mieux le déguster, ils auraient créé un verre à la forme évasée, qui n'est pas sans évoquer celle du calice, un vase sacré destiné à contenir le vin utilisé lors de l'Eucharistie, durant une messe catholique. Pour certains, les Anglais seraient d'ailleurs aussi à l'origine de la flûte, qui apparaît au milieu du XVIIIe siècle et finira, dès les années 1930, par supplanter la coupe. Il est cependant à noter que les amateurs préfèrent encore le verre tulipe, légèrement évasé. Learn more about your ad choices. Visit megaphone.fm/adchoices
02:13 08/02/2024
Qui a inventé les transports en commun ?
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02:37 08/02/2024
Pourquoi les Anglais ont-ils été surnommés les "rosbifs" ?
Au moins jusqu'à la conclusion de l'Entente cordiale, au début du XXe siècle, les relations franco-britanniques furent des plus tendues. en effet, de la guerre de Cent Ans jusqu'aux guerres napoléoniennes, de nombreux conflits ont opposé les deux pays. Dans un tel contexte, on ne s'étonnera donc pas que les deux deux peuples se soient parfois désignés par des épithètes peu flatteuses. C'est ainsi que les Français avaient l'habitude de qualifier les Anglais de "rosbifs". Une appellation qui avait surtout cours dans l'armée française. Attestée à la fin du XVIIIe siècle, elle est sans doute utilisée plus tôt par les soldats français. Dans leur bouche, il s'agit d'une véritable injure. Ce surnom a d'abord une origine culinaire. Le mot est en effet tiré d'une des spécialités de la cuisine anglaise, le "roast-beef". Il s'agit d'une pièce de bœuf rôtie au four, cuite à point, sauf pour le cœur de la viande, qui doit rester saignant. Les Français ont alors transformé "roast-beef" en "rosbif". S'ils en ont fait un sobriquet, destiné à ridiculiser les soldats anglais, c'est sans doute en raison de cette manière étrange de préparer la viande. En effet, à l'époque, les Français la font bouillir. Ce qui ne les empêchera pas, avec le temps, de prendre goût au "roast-beef", devenu "rosbif". Mais si les Anglais sont surnommés ainsi, c'est encore pour une autre raison. On les appelle aussi "rosbifs" en raison de leur peau qui, au soleil des champs de bataille, a tendance à rougir. Ce teint de brique rappelle aussi la couleur rouge vif de leur uniforme et le cœur saignant du "rosbif". Cette couleur explique d'ailleurs un autre surnom donné aux Anglais, celui de "homards", la couleur de ce crustacé virant à l'orange au moment de la cuisson. Les Français donnèrent d'autres surnoms aux Anglais, comme les "engliches" ou les "brits". Mais ces derniers ne furent pas en reste. On le sait, ils appellent parfois les Français des "froggies". Un surnom qui fait référence à la curieuse manie française, du moins vue d'outre-manche, de manger des grenouilles. Learn more about your ad choices. Visit megaphone.fm/adchoices
02:27 07/02/2024
Pourquoi dit-on "tomber dans les bras de Morphée" ?
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02:03 07/02/2024
Pourquoi n'entend-on pas la balle qui nous tue ?
Une balle sort du calibre et fonce tout droit sur vous... Mieux vaut avoir les yeux bien ouverts, car ce ne sont pas vos oreilles qui vous aideront dans un tel cas ! C'est qu'une balle et le son qu'elle émet ne voyagent pas à la même vitesse ! Mais ça, vous le savez sans doute déjà ! De même, vous connaissez probablement les différences qui séparent la vitesse de la lumière et la vitesse du son. Dans un tel cas de figure, en effet, les photons (qui sont les particules les plus rapides de notre monde physique, avec 299 792 458 m/s parcourus) se montrent bien plus vifs que les ondes sonores (qui voyagent à 340,29 m/s dans l'air, au niveau de la mer). C'est pour cette raison précise que vous voyez un éclair, avant d'entendre le fracas du tonnerre. De même, en levant les yeux au ciel, vous contemplez sans doute la lumière d'étoiles qui ont déjà disparu ! Mais revenons donc aux balles qui sortent des revolvers. Selon certaines estimations, celles-ci fendent l'air à une vitesse qui peut être comprise entre 400 et 1000 m/s (selon les matériaux et la conception de l'appareil utilisé). Par ailleurs, nous vous le rappelons, le son ne se déplace dans l'air « qu »'à environ 340 m/s. Si une personne (mal-intentionnée, certes) venait à tirer 3 balles d'affilée dans votre direction, celles-ci auraient donc le temps de parvenir à votre niveau... alors que le son de la première détonation, se fera tout juste entendre à vos oreilles ! Mais soyons plus précis : ce sont surtout les balles de fusil qui se déplacent extrêmement vite. Plus encore, celles des armes de guerre – comme le célèbre AK-47, dont les balles fusent à 720 m/s. Autre précision : une personne entendrait certes le bruit de la détonation, bien après que la balle tirée arrive à son niveau... Par contre, ce ne serait pas le silence pour autant ! Comme tout objet supersonique, une balle déplace en effet une onde de surpression de l'air... qui fait du bruit sur son passage (éclair) ! Une personne qui se ferait (tristement) cibler par un tir entendrait donc un « bang », en même temps que la balle la ciblant ferait son trajet ! Un bruit peut-être pire que le froid silence d'une mise à mort. Learn more about your ad choices. Visit megaphone.fm/adchoices
02:27 06/02/2024
Pourquoi certains produits sont-ils vendus par 6 ou 12 ?
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01:37 06/02/2024
Pourquoi dit-on une « arme blanche » ?
Les couteaux, sabres et autres poignards sont considérés comme des "armes blanches". Autrement dit des armes coupantes ou contondantes, dont l'effet meurtrier n'est dû qu'à la main qui les manipule. Mais pourquoi les appelle-t-on ainsi ? En effet, la lame et le manche de ces armes ne sont pas toujours blancs. La première explication tient au métal avec lequel on fabriquait les lames des épées ou des couteaux. On employait en effet un acier à la teinte claire, surtout si on le compare à d'autres métaux comme le bronze. Cet acier était d'ailleurs plus "brillant' que vraiment blanc. Ce qui, en ancien français, revenait au même, le mot "blanc" dérivant en partie du germanique "blank", qui signifie "brillant" et "sans tache". Le terme "blanc" renvoie donc aussi bien à l'aspect pâle, mais aussi luisant, de l'arme, qu'à son bon entretien. Mais si on parle d'"arme blanche", c'est encore pour une autre raison. En effet, on enduisait autrefois les armes à feu d'un produit destiné à les protéger de la rouille. Or ce produit était brun et donnait une teinte foncée à ces armes. S'il empêchait la corrosion, on aurait dû aussi l'appliquer sur les lames des sabres et des couteaux. Mais on s'était aperçu qu'il avait tendance à en émousser le tranchant. De ce fait, le "brillant" de ces armes, qui n'était pas altéré par ce produit anti-rouille, tranchait avec l'aspect sombre des parties métalliques des pistolets et des fusils. C'est en partant de ce contraste qu'on a commencé à appeler "armes blanches" toutes celles qui coupaient et tranchaient. Ainsi, on les distinguait mieux des armes à feu, auxquelles leur aspect plus sombre valait parfois le nom de "bronzées". Il est à noter que, contrairement à ce que l'on pourrait croire, une arme blanche n'est pas forcément pourvue d'une lame en métal. Du moment que son action coupante ou tranchante n'est due qu'à la force de son utilisateur, elle peut être tout aussi bien composée de bois ou d'os par exemple. Rappelons enfin que le port des armes blanches est réglementé par la loi. Learn more about your ad choices. Visit megaphone.fm/adchoices
02:16 05/02/2024
Est-il possible d'attraper un coup de soleil à bord d'un avion ?
Propagée par les réseaux sociaux, une rumeur s'est récemment répandue à propos des voyages en avion. Si l'on en croit ces bruits, il ne faudrait jamais monter dans un avion sans s'être enduit le visage de crème solaire. Surtout si l'on doit s'asseoir à côté d'un hublot. En effet, ce serait la meilleure façon d'attraper un coup de soleil. Qu'en est-il réellement ? Pour les médecins, il s'agirait d'une rumeur sans fondement, ce qui ne veut pas dire qu'un voyage en avion serait, à cet égard, sans danger. En effet, les vitres dont sont dotés les hublots bloqueraient l'essentiel des rayons UVB, responsables des coups de soleil. Mais ce vitrage serait moins efficace contre les rayons UVA, qui entraînent un vieillissement de la peau et favorisent l'apparition des rides. Ils peuvent aussi, à terme, contribuer à la survenue d'un cancer de la peau. Or, les vitres actuelles des hublots ne filtreraient qu'environ la moitié de ces rayons UVA. Un danger potentiel n'existerait, à cet égard, que pour les passagers voyageant souvent en avion. Ce qui laisse supposer que les membres d'équipage, pilotes, stewards et hôtesses, est plus concerné que d'autres par un tel risque. Publiée en 2015, une vaste étude, portant sur environ 266.000 participants, va bien dans ce sens. Elle conclut en effet que le personnel de bord aurait deux fois plus de risques que le reste de la population de développer un mélanome, une forme grave de cancer de la peau. Du fait de la largeur des vitres du cockpit, les pilotes et copilotes y seraient encore plus exposés. Un résultat qui pourrait aussi s'expliquer, en partie, par les séjours plus fréquents que feraient les pilotes ou les hôtesses dans des pays ensoleillés. Ils seront peut-être mieux protégés, cependant, par l'installation de nouveaux modèles de vitres, mieux à même d'arrêter les rayons UVA. Mais leur efficacité reste à démontrer. En attendant, l'usage de crèmes solaires protégeant aussi la peau des rayons UVA est vivement recommandé aux membres d'équipage ainsi qu'aux personnes prenant souvent l'avion. Learn more about your ad choices. Visit megaphone.fm/adchoices
02:19 05/02/2024
Pourquoi y a t-il des dessins de fruits sur les machines à sous ?
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02:38 05/02/2024
Pourquoi le marquis de Sade a-t-il été emprisonné ?
Pour écouter ce podcast via: Apple Podcasts: https://itunes.apple.com/fr/podcast/choses-%C3%A0-savoir/id1048372492 Spotify: https://open.spotify.com/show/3AL8eKPHOUINc6usVSbRo3 Deezer: https://www.deezer.com/fr/show/51298 --------------------- Donatien Alphonse François de Sade, que nous connaissons sous le nom de marquis de Sade, est un écrivain renommé, connu notamment pour une œuvre emblématique, "Justine ou les malheurs de la vertu", qu'il rédige à la Bastille en 1787. Mais si le nom de Sade est passé à la postérité, c'est davantage en raison des dérèglements de sa vie. Au point, d'ailleurs, d'avoir inspiré le mot "sadisme". Ses livres, où la pornographie et la violence, sous toutes ses formes, ont la part belle, et sa vie, émaillée de scandales, lui ont valu de très nombreux séjours en prison. Il y a en effet passé 27 ans, sur les 74 que comporte sa vie. En 1768, alors qu'il a 28 ans, Sade défraie une première fois la chronique. Il est accusé d'avoir suborné une veuve, puis de l'avoir entraînée dans une maison d'Arcueil, dans la région parisienne, où il lui aurait fait subir divers sévices. Le scandale éclate et le marquis, protégé par sa famille, n'écope que d'une peine d'emprisonnement de quelques mois, au château de Saumur. Mais quatre plus tard, en 1772, alors qu'il séjourne à Marseille, il fait encore parler de lui. La rumeur l'accuse de s'être livré, en compagnie d'un valet de cinq jeunes filles, à diverses débauches, dont la sodomie, alors passible de la peine capitale. Et, de fait, il est condamné à mort par le Parlement de Provence. Mais il échappe à la justice en s'enfuyant en Italie, en compagnie d'une belle-sœur dont il fait sa maîtresse. Il est alors arrêté sur l'ordre du duc de Savoie et incarcéré au fort de Miolans, dans l'actuel département de la Savoie. D'autres prisons suivront. En effet, Sade est emprisonné au donjon de Vincennes, en 1777, puis à la prison royale d'Aix. Son procès n'aboutira qu'au paiement d'une modeste amende. Mais il retourne à Vincennes, avant d'être transféré à la Bastille, en 1784. En juillet 1789, peu avant la prise de la Bastille, Sade est transporté à Charenton, dans un hospice pour aliénés mentaux, où il finira sa vie en 1814. Learn more about your ad choices. Visit megaphone.fm/adchoices
02:56 04/02/2024

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