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Black Eyed Peas

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Playlists

Biographie

L'éclectisme et le talent de ce trio californien est rapidement reconnu et utilisé par les rappeurs de Californie. Peu de temps avant sa création officielle, on retrouvait will.i.am et Apl.De.Ap au sein d'une formation éphémère, A.T.B.A.N. Klann dont le talent fut remarqué par Eazy-E, ex-N.W.A., propriétaire du label Ruthless, une des institutions du gangsta rap de qualité.

Le décès prématuré de ce dernier met un terme à l'existence du duo mais permet la création des Black Eyed Peas avec l'arrivée de Taboo, connaissance de longue date, qui donne au groupe sa forme définitive. Les choses ne tardent pas à s'accélérer : les différentes demos issues de cette association conquièrent le label Interscope qui les signe aussi sec.

Grâce au succès du titre « Joints & Jam » et à une tournée intensive, l'album Behind the Front (1998) connaît une carrière fort honorable pour un coup d'essai dénué de tout esprit purement mercantile. Au détour de chaque morceau conçu sans l'aide d'aucun mercenaire de la production, les influences hétéroclites s'entremêlent, conférant à ce premier album une multitude de saveurs innovantes.

On retrouve cette volonté de faire partager au public une culture musicale polymorphe avec Bridging the Gap (2000) où les thèmes se font plus légers et les invités de renom (Mos Def, Jurassic 5, etc.) plus nombreux. C'est d'ailleurs DJ Premier de Gangstarr qui leur fait cette fois l'honneur de produire le morceau d'ouverture. Peu de groupes, californiens qui plus est, peuvent se targuer d'un si précieux adoubement.

Les albums Elephunk (2003) qui marque l'arrivée de la chanteuse Fergie, et Monkey Business (2005) apportent une forte notoriété internationale à Black Eyed Peas dont les hits « Hey Mama » ou « Don't Phunk With My Heart » parviennent dans le peloton de tête des classements.

Après une période sabbatique consacrée à divers projets de Fergie (The Ducchess) et de will.i.am (Songs About Girls en 2007), The Black Eyed Peas reprend le chemin des charts avec « Boom Boom Pow » (n°1 pendant dix semaines d'affilée) et l'album The E.N.D. sorti en juin 2009, premier album du collectif à se classer au sommet du Billboard, suivi du tube « I Gotta Feeling », n°1 quatorze semaines de suite. The Black Eyed Peas représente la plus forte vente de disques en France en 2009.

La pluie de hits peut-elle se reproduire avec The Beginning en 2010 ? Rien n'est moins sûr au vu du démarrage timide du simple « The Time (The Dirty Bit) », reprise de « ( I've Had) The Time Of My Life » le hit du film Dirty Dancing, classé seulement douzième au Billboard.