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Phil Ochs

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Top-Titel

When I'm Gone Phil Ochs 04:13
I Ain't Marching Anymore Phil Ochs 02:34
Knock on the Door Phil Ochs 02:48
Santo Domingo Phil Ochs 05:56
What Are You Fighting For Phil Ochs 02:47
The Men Behind the Guns Phil Ochs 03:02
The Highwayman Phil Ochs 05:39
The War Is Over Phil Ochs 04:22
Ballad of William Worthy Phil Ochs 02:11
Talking Vietnam Blues Phil Ochs 03:36

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Biografie

"Ich ging nach New York, um der beste Songwriter des Landes zu werden", sagte die legendäre Folk-Ikone Phil Ochs, "... dann traf ich Bob Dylan und beschloss, dass ich der Zweitbeste sein würde." Obwohl er nie auch nur annähernd den Bekanntheitsgrad von Dylan erreichte, hinterließ Ochs seine eigenen Spuren als Songwriter, Gitarrist und lautstarke politische Stimme und inspirierte zahlreiche Künstler, darunter Neil Young, Billy Bragg und sogar Lady Gaga, die 2016 seinen Song "The War Is Over" coverte.

Der in El Paso, Texas, geborene Ochs wuchs mit der Klarinette auf, sang im Radio die Songs von Elvis Presley und Buddy Holly mit und sah sich John Wayne, Marlon Brando und Gary Cooper im Kino an. Er studierte zunächst Journalismus an der Ohio State University, begann aber mit seinem Zimmergenossen Jim Glover und dem lokalen Folkie Bob Gibson Songs zu schreiben und ging bald nach Greenwich Village, New York, in die aufkeimende Gegenkultur-Szene. Seinen ersten Auftritt hatte er 1963 auf dem Newport Folk Festival, und als der Vietnamkrieg tobte, wurden seine Songs "We Ain't Marching Any More", "Too Many Martyrs" und "Power and the Glory" zu Hymnen der Friedensbewegung und zum Soundtrack vieler Studentenproteste und Bürgerrechtsmärsche. Ochs, der sich selbst als "singender Journalist" mit rebellischem Geist bezeichnete, behauptete, dass viele seiner brillant ausgearbeiteten aktuellen Songs von Geschichten inspiriert waren, die er in Newsweek gelesen hatte, und galt neben Dylan als natürlicher Erbe von Woody Guthrie.

Im Laufe des Jahrzehnts wurde er immer wütender und radikaler, und sein Song Small Circle of Friends" war eine besonders vernichtende Abrechnung mit der Apathie der Menschen. Er erzählte vom Mord an Kitty Genovese, einer 28-jährigen Frau, die in Queens, New York, erstochen wurde, während 38 Umstehende sich abwandten, ohne die Polizei zu rufen. Mit der Ermordung von Martin Luther King und Robert F. Kennedy verschärften sich die Spannungen weiter, und Ochs nahm 1968 an der Democratic National Convention in Chicago im Rahmen der "Yippie"-Proteste teil, die in einen Aufstand ausarteten. Die Ereignisse hatten einen großen Einfluss auf Ochs, und auf dem Cover seines nächsten Albums "Rehearsals for Retirement" war der Grabstein von Ochs abgebildet, auf dem zu lesen war: "Phil Ochs (Amerikaner). Geboren: El Paso, Texas, 1940. Gestorben: Chicago, Illinois, 1968".

1970 änderte er die Richtung und imitierte seine frühen Rock'n'Roll-Helden, trug einen glänzenden goldenen Anzug und nahm mit Mitgliedern der Byrds und der Begleitband von Elvis Presley auf seinem Album Greatest Hits" auf. Dennoch gab er die Politik nicht auf, trat bei John Lennons Benefizkonzert für den Dichter John Sinclair auf, organisierte 1973 ein Konzert, um gegen den Militärputsch in Chile zu protestieren, und leitete 1975 eine Kundgebung im Central Park anlässlich des Endes des Vietnamkriegs.

Nach jahrelangem Alkoholkonsum und manischen Depressionen verschlechterte sich seine psychische Gesundheit zunehmend. Da er kein Geld mehr hatte und eine bipolare Störung diagnostiziert wurde, verbrachte er seine letzten Tage bei seiner Schwester Sonny in Far Rockaway, New York, bevor er 1976 im Alter von 35 Jahren Selbstmord beging.